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23. Soif des dieux, peine des hommes

Soif des dieux, peine des hommes

Automne 2010

8, 50 € €

Il faut rendre hommage au potier inconnu. Parmi 650 confrères, un certain Acutus a laissé sa marque, son « sceau » (sigillum) au fond de nombreux vases de « sigillée ». Une marque qui a fait le tour du monde, comme tant d’autres poteries fabriquées à Millau-La Graufesenque (Condatomagos) entre 40 et 80 de notre ère. Acutus ne nous est pas autrement connu. C’était un homme libre, artisan indépendant, propriétaire d’un atelier ou officina. Acutus faisait fabriquer par ses employés, hommes libres ou esclaves, des vases lisses ou décorés au moule,

décors qu’il exécutait lui-même ou dont il confiait la fabrication à un potier spécialisé. Ne possédant pas de four, il remettait régulièrement ses productions en argile crue à un maître fournier qui en assurait la cuisson. Un système simple et savant de bordereaux d’enfournement, les « comptes de potiers » gravés au fond de pots, rendait à chacun son dû, sous le contrôle d’un magistrat-prêtre portant le titre gaulois de casidanos, en latin flamen. Acutus est un nom latin, mais l’artisan est peut-être, comme d’autres, un Gaulois à peine romanisé. Comme bien d’autres encore, il vénère les dieux, ceux de ses ancêtres comme ceux de Rome, et l’image de l’empereur, dont il a peut-être reproduit l’effigie en sigillée. Il croit à

la puissance régénératrice et divinatrice des eaux. Acutus mérite qu’on fasse mémoire de lui et de ses semblables, témoins et acteurs d’un des plus riches moments de l’histoire régionale, quand La Graufesenque n’avait pas besoin de viaduc pour être au centre du monde.

Jean-Marie Pailler

Sommaire

DOSSIER. SOIF DES DIEUX, PEINE DES HOMMES
Production de masse. Millau, le Limoges de l’Antiquité par Alain Vernhet
Chercheurs. Ils ont fait La Graufesenque par Jean-Marie Pailler
Décors. Le monde romain dans l’assiette des Gaulois par Alain Vernhet
Buste. Le menton de Caligula par Jean-Charles Balty
Un million de vases. Des comptes de potiers gravés dans l’argile par Jean-Marie Pailler
Le potier et le chimiste. De terre et de feu par Philippe Sciau
Caunonna. Le chant de l’eau divine par Christian Darles
Le Gauois et le Romain. Des fanums au temple par Christian Darles
Gardarem La Graufensenque, centre du monde par Santiago Mendieta

CONNAISSANCE
Savant passionné par la photographie, Eugène Trutat.
L’héritage religieux du Pays Sidobre-Monts de Lacaune.
Des poteries d’ordizan, sorties de l’oubli.
Trois églises signées par l’architecte Théodore olivier.
« El Pintador », Philippe Hortala.